Предыдущие выборы руководителя РАН прошли в мае 2013 года. Срок президентства Владимира Фортова подходит к концу 27 марта. Выборы нового главы планировали провести 22 марта.

В сентябре 2013 года в силу вступил закон о реформе Академии наук. В результате к РАН присоединили Российскую академию медицинских наук и Российскую академию сельскохозяйственных наук, а все институты передали специально созданному правительственному агентству, находящемуся в ведении министерства образования и науки.